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El incienso: significado espiritual


El incienso en la Biblia

La palabra incienso proviene del latín incendere que significa encender. El incienso es una sustancia fragante obtenida con la mezcla de resinas aromáticas y especias. En el antiguo Israel se quemaba incienso tres veces al día sobre el altar que estaba en el Lugar santo del santuario frente al velo o cortina que lo separaba del lugar santísimo (Éxodo 30:1-9 / Lucas 1:8-10).



El altar para quemar el incienso

Harás asimismo un altar para quemar el incienso; de madera de acacia lo harás. Éxodo 30:1

Como la responsabilidad del sacerdote era mantener el fuego del altar de sacrificios ardiendo permanentemente removía los carbones del día anterior y los remplazaba por madera. El sacerdote llevaba los carbones todavía encendidos retirados del altar del holocausto (los cuales tenían residuos de la sangre de los sacrificios) y los usaba para quemar el incienso dentro del templo.

Era trabajo del sacerdote quemar este incienso y el proceso era siempre el mismo. En el altar para quemar incienso, que como ya dijimos estaba en el Lugar santo, no se ofrecían sacrificios ni libaciones.


El altar del incienso quedaba justo frente al Lugar Santísimo donde residía el trono del Poderoso de Israel, que era el arca de la alianza. El acto de quemar incienso preparaba el camino para que el sacerdote pudiera ministrar en el Lugar Santo muy cerca de la presencia de Dios que estaba en el Lugar Santísimo. El hecho de que para acercarse al Lugar Santísimo un sacerdote debidamente ataviado (Apocalipsis 7:13-15) debiera pasar antes por el altar del incienso significa que para entrar en la presencia del Señor a un siervo o sierva suyo solo le basta hacerlo mediante la oración y la santidad.


Significado simbólico o espiritual del uso del incienso en la adoración

La Escritura nos muestra que el incienso representa las oraciones de los creyentes:

Suba mi oración delante de ti como el incienso, El don de mis manos como la ofrenda de la tarde. Salmos 141:2
Y cuando hubo tomado el libro, los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero; todos tenían arpas, y copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones de los santos. Apocalipsis 5:8
Y de la mano del ángel subió a la presencia de Dios el humo del incienso con las oraciones de los santos. Apocalipsis 8:4

Eventos sobrenaturales a la hora del incienso

Pedro y Juan subían juntos al templo a la hora novena, la del incienso y la oración (Hechos 3:1) y a esa hora el Señor hizo un milagro prodigioso (Hechos 3:7); a raíz de ello, el número de los convertidos ese día fue como de cinco mil hombres (Hechos 4:4).



Otro día pero a la misma hora, en la localidad de Cesárea, a Cornelius, un centurión piadoso y temeroso de Dios, se le apareció un ángel con instrucciones precisas de parte de Dios (Hechos 10:1-8).

No es en sí que esa hora tenga algo de especial o sobrenatural, sino que en Israel (y en todo el orbe donde hubiera pueblo de Dios) se acostumbraba arrodillarse y adorar orando hacia el templo donde el sacerdote en turno ofrecía incienso. Las horas en las que se hacía esto eran la tercera, la sexta y la novena, esto es nueve de la mañana, doce del medio día y tres de la tarde.

Así es como la Palabra continúa instruyéndonos diciendo que a la hora sexta Pedro tuvo un éxtasis (Hechos 10:9); y que también a la hora del incienso y la oración a Ezequías, padre de Juan el bautista, se le apareció el ángel Gabriel (Lucas 1:10).

Aconteció que ejerciendo Zacarías el sacerdocio delante de Dios según el orden de su clase, conforme a la costumbre del sacerdocio, le tocó en suerte ofrecer el incienso, entrando en el santuario del Señor. Y toda la multitud del pueblo estaba fuera orando a la hora del incienso. Y se le apareció un ángel del Señor puesto en pie a la derecha del altar del incienso. Y se turbó Zacarías al verle, y le sobrecogió temor. Pero el ángel le dijo: Zacarías, no temas; porque tu oración ha sido oída, y tu mujer Elisabet te dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Juan. Lucas 1:8-13

Puesto que le había tocado en suerte, acorde al pensamiento hebreo, era designio Divino (Levítico 16:8 / Números 26:55 / 1 Samuel 14:42 / Proverbios 16:33 / Jonás 1: 7 / Hechos 1:26) que Zacarías entrara ese día al Templo a ofrecer el incienso. Dios, mediante las suertes, había mandado llamar a su Casa a Zacarías, pues tenía un mensaje para él: El Altísimo había escuchado sus súplicas, y ahora, el ángel le estaba dando la noticia de que a pesar de las avanzadas edades de él y Elisabet, su mujer, El Padre celestial les concedería a ambos tener un hijo.


Enlaces externos:

· Referencias en la Biblia para la palabra incienso: BibleGateway 


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Conocer los usos que antiguamente se le daba a la sal es fundamental para entender su significado bíblico. Por ello en este artículo comenzaremos mencionando las principales formas en las que se utilizaba este importante elemento en tiempos de la Biblia y luego hablaremos de su significado simbólico o espiritual.
El uso de la sal en la antigüedad

Hoy en día pensamos en la sal solo como un sazonador para nuestros alimentos, pero en la antigüedad la sal tenía más de 14.000 usos. A lo largo de la Historia, la sal ha sido utilizada para casi todo, desde derretir hielo hasta relajar los músculos.
Los antiguos se dieron cuenta que la vida no podía existir sin la sal, por lo que llegó a utilizarse como moneda y hasta provocó guerras.

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El aceite de oliva para los hombres de tiempos bíblicos

Para los antiguos el aceite de oliva era el más apreciado de todos los aceites, por lo que le atribuían un significado simbólico Divino.

En tiempos bíblicos, el aceite se usaba, entre otras cosas, como:
 - Combustible para las lámparas  - Medicamento  - Jabón de aseo personal  - Elemento ceremonial  - Ingrediente en la elaboración de alimentos
Por todo lo anterior, el aceite puro de oliva es también símbolo del Espíritu Santo. A continuación, hablaremos brevemente de sus usos en tiempos bíblicos y al mismo tiempo entenderemos los atributos del Espíritu Santo.

El Candelabro: significado simbólico

Y me volví para ver la voz que hablaba conmigo; y vuelto, vi siete candeleros de oro...Apocalipsis 1:12
Los siete candeleros conforman el candelabro de siete brazos del Lugar Santo. Sin embargo la imagen que ve Juan no es terrenal, esto es, no mira el Lugar Santo del templo en Jerusalén, sino el del templo celestial, el cual, como la Ley nos enseña, fue usado como modelo por Moisés para erigir el Tabernáculo y posteriormente por Salomón para erigir el Templo.

Usos y significados simbólicos del vino

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Yo soy la vid verdadera. Juan 15:1
Posiblemente la vid, al igual que la sal y el trigo, han acompañado al hombre desde que éste habitó la tierra.
La Palabra nos dice que luego que bajó Noe del arca comenzó a labrar la tierra y plantó una viña (Génesis 9:20), y desafortunadamente con ello llegó también el primer ebrio de la Historia (Génesis 9:21), advirtiéndonos así el cuidado que debemos tener con el vino.
El vino es, por supuesto, el más apreciado producto de la vid, y a lo largo de toda la Palabra, desde el Génesis al Apocalipsis, encontramos numerosas referencias a él.


Por el color, sabor, proceso de elaboración y sobre todo, efectos al organismo, los antiguos atribuyeron al vino profundos significados simbólicos, entre otros el gozo espiritual, la justicia, la sangre, el espíritu, etc.

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Les refirió otra parábola, diciendo: El reino de los cielos es semejante a un hombre que sembró buena semilla en su campo; pero mientras dormían los hombres, vino su enemigo y sembró cizaña entre EL TRIGO, y se fue. Mateo 13:24-25El campo [de trigo] es el mundo; la buena semilla [de trigo] son los hijos del reino, y la cizaña [entre el trigo] son los hijos del malo. Mateo 13:38Dejad crecer juntamente lo uno y lo otro hasta la siega; y al tiempo de la siega yo diré a los segadores: Recoged primero la cizaña, y atadla en manojos para quemarla; pero recoged EL TRIGO en mi granero. Mateo 13:30

Las lluvias tardías y tempranas: significado espiritual

Las lluvias tardías

En la alegría del rostro del rey está la vida, Y su benevolencia es como nube de lluvia tardía. Proverbios 16:15
Entre enero y febrero, o incluso a veces hasta los primeros días de marzo, se presentaban las lluvias tardías, que cerraban la estación lluviosa y servían para completar la maduración de los granos como el trigo y la cebada, entre otros. Estas lluvias eran leves y se alternaban con días de sol.

Sin las lluvias tardías las cosechas simplemente no maduraban, pues su alternancia con el sol permitía que el grano alcanzara su nivel óptimo para el consumo. Por eso, las lluvias tardías simbolizan la presencia de nuestro Dios en los momentos que son decisivos para nosotros.

Así como las lluvias tardías permitían que las cosechas se maduraran para que pudieran recogerse, al final de los tiempos El Espíritu Santo de Dios se encargará de madurar la cosecha de su pueblo antes de ser recogido (Juan 4:35 / Lucas 3:17).


Las lluvias tempranas 

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En esta simbología, las letras de la palabra «Ichthys» representan las iniciales de la frase: Iesous Christos Theou Yios Soter

ICHTHUS: 
    I  = Iesous (Jesús);
CH = Christos (Cristo);
TH = Theou (Dios);
   U = Uios (Hijo);
   S = Soter (Salvador)

Es decir, «Jesús, Cristo, Hijo de Dios, Salvador»

El símbolo del pez y el críptico «Ichthus» fueron adoptados por los cristianos de la Iglesia Primitiva para representar a Jesucristo y manifestar su adhesión a la fe. Tanto el pez como el críptico aparecen numerosas veces en las catacumbas.



Una profesión de fe

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Los creyentes son «pequeños pe…

La casa sobre la Roca significado de la parábola

Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le compararé a un hombre prudente, que edificó su casa sobre la roca. Descendió lluvia, y vinieron ríos, y soplaron vientos, y golpearon contra aquella casa; y no cayó, porque estaba fundada sobre la roca. Pero cualquiera que me oye estas palabras y no las hace, le compararé a un hombre insensato, que edificó su casa sobre la arena; y descendió lluvia, y vinieron ríos, y soplaron vientos, y dieron con ímpetu contra aquella casa; y cayó, y fue grande su ruina. Mateo 7:24-27
Explicación de la parábola de la casa sobre la Roca

Todas las enseñanzas del Señor Jesucristo (Juan 16:29) están expresadas de manera que deban resolverse tal como se resuelve un acertijo: meditando larga y profundamente en ellas.